Los efectos del calentamiento global

Los efectos del calentamiento global se deben a que el planeta Tierra está aumentando su temperatura considerablemente, aunque hasta ahora ha subido más de un grado Fahrenheit, este cambio de temperatura que aparenta ser ligero, tiene un gran efecto sobre los diversos ecosistemas del planeta y su funcionamiento. Los efectos de este cambio están siendo producidos actualmente, pues ya se pueden identificar tales efectos en varios lugares del mundo.

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Este calor extra no sólo derrite los glaciares, sino que además cambia los ciclos de las precipitaciones de la naturaleza, produciendo el traslado obligatorio e inadecuado de distintas especies animales. Actualmente se están produciendo ya distintos impactos debido al aumento continuo de la temperatura ambiental general, a continuación te presentamos algunos.

  • El hielo del planeta está desapareciendo, especialmente en los glaciares montañosos de los polos.
  • Se calcula que en los últimos treinta años el descenso de las parejas de pingüinos Adélie, ha descendido en la Antártida de 32000 parejas reproductoras hasta 11000.
  • El nivel del mar ha ascendido más rápidamente durante este último sigo.
  • Algunas especies de mariposas, plantas alpinas y zorros se han trasladado a zonas más frías al norte.
  • Las precipitaciones han aumentado su volumen en todo el planeta.
  • Se calcula que han sido devorados más de cuatro millones de acres de abetos por los escarabajos de abeto, pues los veinte años de veranos cálidos en Alaska ha producido un ambiente en el que esta especie se descontrola.
  • El nivel del mar podría aumentar entre 180 a 590 milímetros al finalizar este siglo. Sin embargo, si los polos no cesan de derretirse el aumento podría extenderse y llegar entre 100 y 200 milímetros adicionales.
  • Se está calculando la posibilidad de que tormentas y huracanes adquieran más fuerza.
  • En la naturaleza, muchas cadenas alimenticias perderán su sincronización.
  • Inundaciones y sequías serán más comunes. Por ejemplo en Etiopía, un lugar donde las sequías son frecuentes, podrían descender hasta en un 10% en los próximos cincuenta años.
  • El agua dulce disponible disminuirá considerablemente su volumen.
  • Enfermedades como la malaria y otras enfermedades aumentarán su territorio de expansión, esto se debe a que los distintos organismos de transmisión podrán adaptarse más fácilmente en lugares más cálidos.

Las plantas más venenosas del planeta

Existen varias plantas con diversas propiedades medicinales, que a través de los siglos han resultado ser muy útiles para el ser humano, pues este ha sabido aprovechar lo que la naturaleza ofrece. Sin embargo existen sustancias contenidas en algunas plantas que deben manipularse con cuidado, pues aunque con las dosis correctas pueden ser muy útiles, si se utiliza una dosis inadecuada podría ser fatal. A continuación verás algunas de las plantas más venenosas del planeta.

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  • Ricino (Ricinus communis). Se trata de un arbusto con tallo grueso, hueco y leñoso que junto con los nervios y rabillos de las hojas, se tornan de color púrpura oscuro, es común que se encuentre cubierto de un polvo blanco comparable a la cera. Con semillas muy tóxicas, su ingestión podría provocar la muerte incluso en pequeñas dosis.
  • Belladona (Atropa belladonna). Este arbusto pertenece a la familia Solanaceae, originaria de Europa, oeste de Asia y norte de África, ha sido utilizada en el antiguo Egipto como un narcótico y por los sirios para “alejar tristes pensamientos”. En Italia era utilizada por las damas con fines estéticos, pues se frotaban el fruto debajo de los ojos produciendo una dilatación pupilar. Si es mal administrada puede provocar alucinaciones, estados de coma e incluso la muerte.
  • Regaliz americano (Abrus precatorius). Esta flor de la naturaleza, es una especie perteneciente a la familia de las Fabaceae. Crece en la India, Indochina, África, América y las Antillas, generalmente esta especie prefiere la arena y las playas o terrenos yermos para crecer. La planta es tóxica en su totalidad, pero la ingestión de su semilla puede matar a un niño, antiguamente se utilizaba como desparasitante y abortivo.
  • Cicuta. Esta planta pertenece a la familia Apiaceae comprendiendo cuatro tipos de plantas altamente venenosas, estas plantas crecen entre uno a dos metros de altura y radican en todo el hemisferio norte. Los alcaloides están presentes en toda la planta. Son suficientes algunos gramos de los frutos verdes de esta planta para matar a un ser humano, su ingestión produce trastornos digestivos, vértigos, parestesias y cefaleas, hipotermia y por último parálisis ascendente.

¿Qué clases de animales existen?

En este artículo vamos a conocer los diferentes tipos de animales que existen, clasificandolos por las diferentes características desde alimentación, hasta clasificación según su columna vertebral:

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  • Animales omnívoros. Son aquellos que se alimentan de plantas y de animales, pues no están adaptados específicamente para comer uno de estos alimentos de forma exclusiva, sino que sus sistemas digestivos les permite digerir toda clase de alimentos, con la capacidad de obtener sus nutrientes. Entre los animales omnívoros se encuentran: el ser humano, el cuervo, el cerdo, entre otras especies.
  • Animales herbívoros. Se clasifican dentro de este rubro a los animales que se alimentan de vegetales y plantas, en su mayoría no tienen la capacidad de digerir carne, pues su sistema digestivo se especializa en la absorción de nutrientes de distintos tipos de plantas. Además no han desarrollado colmillos, garras u otras características que les permitan cazar o desgarrar carne.
  • Animales carnívoros. Las especies clasificadas aquí son las que basan su alimentación en el consumo de otros animales, es por esto que tienen características que les permiten cazar y digerir los nutrientes contenidos en la carne.
  • Animales vertebrados. Estos animales tienen la característica de poseer un esqueleto interno y una columna vertebral. Estos seres tienen una estructura ósea bien definida. En la actualidad se calcula que en esta categoría se incluyen más de 62 mil especies. Entre sus características más prominentes está la simetría bilateral, un cráneo cuya función es proteger al cerebro.
  • Animales invertebrados. Las especies de animales pertenecientes a esta categoría no cuentan con una estructura ósea definida. Se distinguen de los demás principalmente por no poseer una columna vertebral. La mayoría de especies del mundo caben dentro de esta categoría.
  • Animales terrestres. Se trata de los animales que viven y están activos en tierra firme, entre las características principales de estas especies se encuentra la adquisición de oxígeno a partir de la atmósfera, además es común en estos que tengan un sistema locomotor particular.
  • Animales acuáticos. Los animales pertenecientes a esta categoría son los que desarrollan sus actividades y viven en los distintos ambientes acuáticos existentes. La mayoría de las especies de este tipo se encuentran en el mar, los peces y moluscos se encuentran definidos con las características de este tipo.
  • Animales Anfibios. Las especies de este tipo tienen la capacidad de vivir sin ningún problema sobre la tierra y en el agua. El sistema respiratorio de estos seres les permite respirar en ambos ambientes
  • Animales bípedos. La característica principal de estos animales radica en la posición que tienen al caminar durante su locomoción. Pues las especies de este tipo caminan en dos extremidades. El ser humano pertenece a esta categoría, pues camina en forma erguida, con el tronco en posición vertical.
  • Animales cuadrúpedos. A diferencia de los bípedos, estos se desplazan sobre cuatro extremidades o patas. A esta categoría pertenece la mayoría de animales terrestres. Al desplazarse en cuatro patas, su lomo se encuentra casi siempre en posición horizontal.

Efecto invernadero, crisis que aumenta en silencio

El efecto invernadero es un fenómeno de tipo natural que se adjudica al calentamiento térmico de la Tierra. Este efecto resulta ser muy importante, pues es necesario para que el planeta mantenga una temperatura óptima o al menos ideal para la supervivencia de las distintas especies. Si este efecto no existiera, el planeta se sumiría en temperaturas demasiado bajas, dificultando el desarrollo y de la mayoría de especies biológicas.

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Este fenómeno lleva este nombre debido a que en un invernadero se produce un efecto similar, aunque en menores dimensiones, el efecto es muy parecido. También se ha detectado el efecto invernadero en otros planetas que disponen de atmósfera. En nuestro Sistema Solar sólo hay tres planetas que producen este fenómeno: Venus, Tierra y Marte. Aunque en Venus las temperaturas son superiores a los 470 grados centígrados.

Cuando los rayos del Sol llegan al planeta, algunos de ellos se absorben y luego se transforman en calor, manteniendo así una temperatura más cálida. Sin embargo otra parte de estos rayos son reflejados y por tanto remitidos al espacio en forma de radiación infrarroja. El planeta retiene más de la mitad de la radiación disponible, utilizando los gases del efecto invernadero como aislantes para poder absorber parte de la energía.

Lamentablemente la concentración de los gases que se encargan de aislar la atmósfera, ha aumentado considerablemente en las últimas décadas. Esto se debe principalmente a la acción del ser humano, pues la quema de combustibles fósiles, la deforestación y contaminación industrial aumenta la concentración de gases en la atmósfera, produciendo así que se retenga una mayor cantidad de estos rayos.

Esto provoca un aumento de la temperatura en toda la Tierra, produciendo el conocido calentamiento global, y junto con esto el cambio climático en la naturaleza. Es esta la razón que se utiliza el nombre de efecto invernadero para describir este fenómeno. Hasta ahora se han logrado algunos avances para frenar e incluso disminuir este proceso. En 1997 la ONU (Organización de Naciones Unidas) convocó a distintos países en la firma del Protocolo de Kyoto.

Este protocolo obliga a los países más industrializados a reducir la emisión de sus gases de efecto invernadero en al menos un 5.2% en relación al año 1990. Sin embargo algunos países, como Los Estados Unidos todavía no han firmado este documento, a pesar de ser uno de los protagonistas en el daño causado al planeta.

El 86 por ciento de las especies en la tierra aún se desconocen

Aunque desde hace muchos años, la ciencia ha dedicado una gran cantidad de recursos para catalogar y conocer a los distintos sistemas biológicos de la Tierra, se calcula que es un 86 por ciento de las especies las que aún se desconocen en la Tierra. Un estudio ha revelado que estamos en el hogar de más de ocho millones y medio de especies.

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Con el ritmo de extinción de diversas especies, seguramente será imposible documentar a muchas especies, pues dejarán de existir antes de ser descubiertas con vida. Además diversos estudios demuestran que al ritmo que se avanza, estamos aún lejos de descubrir todas las especies. Por ejemplo, se han identificado alrededor del 10% de los organismos vivos de los océanos, y se ha descrito únicamente el 7% de hongos existentes.

Con la ayuda de la ciencia se han logrado descubrir 1.2 millones de especies en la naturaleza aproximadamente. Para saber cuál era el porcentaje aún no descubierto, los científicos examinaron las distintas categorías de agrupación de especies. Pues para ordenar estas especies deben reunir las especies similares en un grupo más grande llamado género, los géneros parecidos conforman una especie y la categoría más grande es el reino.

Actualmente existen cinco reinos: protozoos, chromista, vegetal, animal y de los hongos. Así que se estimó la cantidad total de géneros, familias, órdenes, clases, filos en cada uno de sus reinos. Así que el equipo de investigadores tuve que utilizar estadística compleja para poder predecir la cantidad de especies que aún se desconocen para la mayoría de la humanidad. Sin embargo, la buena noticia es que la cantidad de especies descubiertas va en aumento.

Luego de descubrir un nuevo organismo, lo más difícil es categorizarlo formalmente. Esto se debe a que es necesario que comparen el espécimen y sus características con las muestras de museo, luego deben analizar su ADN y dejar constancia de todo ello. Es un proceso largo en cada espécimen nuevo, pues los científicos podrán describir a penas algunas docenas de especies durante toda su vida. Lamentablemente las extinciones han aumentado entre 10 a 100 veces conforme a su nivel natural.

Las serpientes más venenosas del mundo

A continuación, vamos a presentarte las cinco serpientes más venenosas del mundo y cuáles son sus características. Antes debemos aclarar que las serpientes venenosas incluyen a varias familias de serpientes y no forman un solo grupo taxonómico y no atacan a seres humanos, a no ser que sean provocadas o perturbadas.

1. Serpiente taipan: esta es una de las serpientes venenosas ya que su veneno es tan letal que puede provocar la muerte de un ser humano en cuestión de minutos, además, su color varía del oliva al marrón oscuro. Este tipo de serpiente generalmente se alimenta principalmente de roedores.

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2. Krait común: esta otra especie de serpiente venenosa se caracteriza por su veneno, pues es 15 veces mas potente que el de una Cobra. Incuso tiene tendencia a buscar refugio en bolsas de dormir, tiendas de campaña y botas, como la mayoría de las serpientes son mas activas durante la noche.

3. Cobra filipina: esta serpiente venenosa, a pesar de ser pequeña su veneno es altamente mortífero. Como al resto de las cobras las reconoce fácilmente por la estructura que adopta cuando se siente amenazada.

4. Cobra real: podemos decir que es ta es la serpiente venenosa más grande del mundo. De hecho, puede superar los 5 metros por lo que habita en Tailandia, sur de China, Malasia, el sur de la India y Filipinas. Aunque es rara la ocasión que muerden a personas, su veneno posee una potente neurotoxina, por lo que que requiere atención médica inmediata.

5. Víbora de rusell: esta última especie de serpiente venenosa, es una víbora que probablemente produce el mayor número de mordeduras graves y fatales en todo el mundo. Especialmente porque su veneno posee un poderoso coagulante que daña los tejidos y las células sanguíneas. En cuanto a su características podemos decir su color es marrón claro con manchas de marrón oscuro y en su adultez no supera el metro y medio de longitud.

 

Descubierta una nueva especie de rana en pleno Nueva York

Descubrir nuevas especies de animales no es algo nuevo en el ámbito científico, ya que la lista de especies que habitan la Tierra crece diariamente gracias a las nuevas tecnologías que nos permiten identificar mejor las distintas especies. En el caso que os traemos hoy, se descubrió gracias a las nuevas tecnologías que descubrieron una nueva especie de rana en pleno corazón de Nueva York, una de las ciudad más poblada del mundo.

Rana Kauffeldi

Rana Kauffeldi

La nueva especie de rana se describe como un animal acuático por la revista Plos One y fue bautizada con el nombre de Rana Kauffeldi, nombre escogido en hornor al ecologista Carl Kauffel que fue el primero en descubrir las especies de rana leopardo ( descubierta en EE.UU en 1937) grupo a la que pertenece la rana recientemente descubierta. Y será conocida comúnmente como la “Rana Leopardo de la costa Atlántica” que representa el número 19, que es el número de especies de ranas que pertenecen al tipo “Leonardo”.

Rana Kauffeldi Vista Lateral

Rana Kauffeldi Vista Lateral

Jeremy Feinberg, el autor del descubrimiento relata que la rana no se había descubierto hasta ahora debido a que los cantos de la rana eran muy diferentes a los conocidos y hasta que no se llevó al laboratorio y se analizó su ADN no se dieron cuenta de que era una nueva especie.

Philae se echa a dormir por falta de batería

La carrera espacial se inició por una rivalidad entre Estados Unidos y Rusia, y fruto de está competición se consiguió que los humanos pisásemos la Luna por primera vez en nuestra historia. Por suerte, el avance en diversos campos de la ciencia sigue progresando y con ello la carrera espacial también.

Philae sobre el Cometa

Philae sobre el Cometa

Hace unas semanas se consiguió que el módulo Philae, el primer artefacto humano que consigue aterrizar sobre un comenta, agotó sus baterías lo que le obliga a iniciar en modo reposo hasta que consiga recargarse por medio de sus paneles solares. La Agencia Espacial Europea (ESA): “Con las baterías de Philae agotados y sin suficiente luz para recargarlas, el artefacto ha entrado en modo reposo donde le espera un silencio potencialmente largo”.

De todos modos Philae antes de apagarse ha conseguido termitirnos valisosos datos sobre su estancia en el cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko. A partir de ahora tendremos que esperar a que los panales solares reciban la suficiente luz para poder volver a funcionar al 100% correctamente. Nos tocará esperar.

Crean músculos artificiales para ayudar a personas discapacitadas

Japón desde la segunda guerra mundial inició una carrera hacia la tecnología que parece que no va a tener final. El último campo en los que destacan los japoneses es en la robótica donde Honda dispone de unos de los robots más avanzados del mundo. Incluso para maximizar la investigación se crean torneos de robots, para jugar al fútbol.

No contesto con esto, los investigadores japoneses siguen investigando en robótica y esta vez buscan ayudar a los discapacitados creando músculos artificiales, la creácion viene por parte del Instituto Tecnológico de Tokio. Los músculos creados son más versátiles y potentes que otros músculos convencionales.

Músculos Artificiales

Músculos Artificiales

Según cuenta Koichi Suzumori, el líder del equipo, los músculos creados de fibra artificial compuestos de tubos de caucho y poliéster entrelazados que se expanden o contraen cuando se les aplica aire a alta presión, imitando a los músculos humanos cuando reciben estímulos nerviosos. Cada filamento tiene un diámatro de 1,8 mm y tienen la capacidad de generar una fuerza de 600 gramos, por lo que aplicando un centenar de éstos conseguimos obtener una fuerza de unos 60KG de peso. Se espera que se apliquen en personas discapacitadas, aunque también podrían ser aplicadas para actividades con una gran actividad física como rescates de personas o movilidad de grandes mercancías.